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改過之法

春秋時代,有許多大夫,僅憑觀察一個人的言行舉止,就能推測其人的吉凶禍福,並且非常的準確,這種事在左傳、國語諸書堙A都有許多記載。


一般來說,一個人的吉凶徵兆,發源於人的內心,而表現於人之外表。凡是相貌仁慈忠厚,行事穩重之人,大都能獲福。相呈刻薄,行為輕佻者,大都近禍。絕對沒有所謂吉凶未定,渺不可測的道理。


 一個人心性的善惡,必與天心相感應。福之將至,可從其人寧靜的心境上,安祥的態度判斷出來。禍之將臨,也能從其人乖戾的行為發現得到,人若想得福而避禍,可以先不論如何行善,只要力行改過,自然就能向善。


 談到改過,「知恥近勇」是第一要素。


 試想,古之聖賢跟我們同樣是人,何以他們能流芳千古,而我們卻沒沒無聞,甚至於身敗名裂呢?


 人若只貪戀聲色名利,縱情恣意,背著別人作些見不得人的勾當,自以為他人見不到,而自鳴得意,則將漸漸變成衣冠禽獸而不自知!世界上再沒有比這種行為更可恥,更慚愧了!


 孟子也說過,知恥給人的影響太大了。能作到知恥則就是聖賢,不知羞恥為何物,必是禽獸無疑。改過的關鍵就在此一念之間,人所以異於禽獸,也僅在那一念之差而已。
 改過的第二要素,是要有「敬畏心」。


 天地鬼神是欺騙不了的,人就是只犯了一點點過失,天地鬼神也知道得很清楚,犯的若是重大的過錯,天必降給大的災難,犯的若是小過錯,則會損及現世之福報。


 人不可不怕天地鬼神,一個人就是生活在隱蔽的暗室堙A天地鬼神也同樣一目了然,就是掩蓋得周密,作得很巧妙,也無法掩飾善噁心思所?生的意念,「意念」就仿佛像一道「波率」,而鬼神恰似無形的導體,這也是鬼神無所不在,人必須要有敬畏心的原因。
 人只要一息尚存,滔天的大罪大惡,都有悔改的機會,古時有人一生作惡,臨終前懊悔覺悟,發一善願而得善終者,正所謂「放下屠刀立地成佛」,可以洗百年罪惡也,就像千年幽谷涵洞,一燈來照則盡去千年黑暗一般。


 因此說:「過失不拘大小,以能改為要。」
 人生無常,肉體易逝,若等到呼吸停止了,就是靈魂想改過也不可能,有人從此遺臭萬年,使得孝子賢孫想洗也洗不掉。有人從此沈淪地獄永受折磨,就是仙佛菩薩也引渡不了。超拔之事但憑自身己意,一但無常身逝,何日重生為人?清夜深思怎能不怕?
 改過的第三要素,是要有「勇氣與決心」。


 人所以不能改過,只因為因循苟且誤了大事,若能發奮圖強,當機立斷,碰到小過像竹刺傷肉一般,速與拔除,犯上了大過如毒蛇咬指一般,速與斷指,不猶豫不等待,則如易經所言:「風雷增益」之象,風起雷動乾脆俐落,則改過遷善必可成功。


 人若能俱備上述「改過三要」,知過能改就像春日逢冰,必能消失瓦解。
 一般人改過,有從事上改,有從理上改,有從心上改三個階段,作法不同所得功效也不同。
 譬如前日殺生,今日戒殺。前日暴怒,今日靜心反省,這是從事上改的方法。這種只在行動上勉強壓制的方法,很難達到改過之法。


比較理想的改過方法,應該從理上改。


譬如想改殺生之過,就想「天有好生之德」,物物都珍惜生命,殺他養己怎能心安?再加以水深火熱鍋鼎之苦,必痛徹骨髓。健康之道,首在本身元氣之運化,而不在物品之希罕珍貴,就算山珍海味,吃過了也不一定能滋養身體,蔬菜素品盡可充饑果腹,何必把自己的肚子當成化屍場!折損自己的福份?再想血肉之類必有靈性,與人同體,未能修養大德,使之像親近小孩那樣的親我敬我,已屬慚愧,怎可再殘害生靈,使之仇我恨我呢?若能想到此理,則必見物憐惜,下不了手,而達到改去殺生之習。


 想改掉暴躁的壞脾氣也一樣,就像人不可能一模一樣,各有其長也各有其短,沒有十全十美的,因此應該互相體諒牽就,就算不合我意,而互相干擾,對我們也沒啥損傷,有何可怒可氣的。再說天下也沒有自以為是的豪傑,更沒有怨天尤人之修養法,怎?可以只要求別人,而不要求自己呢?日常生活有不能稱心如意,是自己德行未修,涵養不夠,必須再求反省,如此一來,譭謗也會如舉火燒空,必將自消自滅。若聽到譭謗就動怒,想盡辦法加以辯論維護,正是作繭自縛,自取其辱的作法。


 總之,殺生、發怒都是有害無益的事,其他尚有種種過失,都可依此類推,細細思考,道理若能明白,過錯就不會再?生。


 一般而言,人的過失雖然有好幾百種,但歸根究底,都是從心所起,若能心不動念,無私無欲,就不必逐樣檢討名、利、色、貨諸過失,只要一心向善,正氣所鍾,邪念自然一塵不染,就像太陽當空,鬼魅盡消一般,這就是所謂「本立道生」之理。也是最正確的「心上改」之法。
 因為過從心生,也當從心上修改,如斬毒樹先斷其根,則必枝葉盡落,就不必枝枝去剪,葉葉去摘。


 心上改之法,即在治心,妄念一動即覺查,並加以克制,則過不生,是最好的方法。若作不到這種高深的境界,則只好明理以改過。再辦不到,就只好隨事而禁。


 能治心並明理兼禁過,是再好不過的事。若只懂禁過、不明道理、不知治心是笨拙的改過方法。


 因此發願改過行善,最好能有親朋提醒督促,或請神鬼為鑒,一心懺悔,晝夜不得鬆弛,經過一段時日必有效驗。到此境界,自然感到心曠神怡,智慧頓開,或處雜亂環境而不動心亂性,或見仇人而不怒反喜,或夢見吐出黑色的東西,或夢見聖賢提拔引接,或夢飛步太虛,以及種種罕見之勝?妙景,這就表示消過滅罪,行而有征之象。但不可因此心滿意足,自鳴得意,不再求進步。


吾輩凡夫俗子,過失較蝟魚身上之刺一般還多,若冷靜思考,還看不到自己的過失,必是粗心大意、迷糊之人。


 凡是罪孽深重之人,大都心神昏庸,失神健忘,無事煩惱,見到正人君子,則顯出慚愧沮喪之狀態,聽到了真理大道則不高興,有時施恩反招憎怨,或夢見一些顛顛倒倒的惡夢,甚至於經常發嘮叨等......上列種種都是自作孽之相,為人若有了上述情況,應該即刻發奮圖強,改過向善以免自誤。